Une technique pour voir circuler le sang dans le cerveau



C’est une révolution dans l’imagerie médicale. L’équipe du physicien Mickael Tanter (ESPCI/ Inserm/ CNRS) a mis au point une technique pour scruter la circulation du sang dans le cerveau humain. “Il aura fallu dix années de recherche pour faire passer cette recherche d’une simple idée théorique à un appareil produisant des images réelles chez les patients, explique le scientifique à Sciences et Avenir. C’est à la fois un aboutissement pour toute l’équipe et le début d’une nouvelle étape, car cette modalité d’angiographie microscopique va nous permettre d’observer pour la première fois un territoire encore inconnu du cerveau humain”.

Dizaines de micromètres de diamètre

Le détail du dispositif est à découvrir dans l’article “Observer les remous du sang dans le cerveau”, en accès libre sur le site de La Recherche. L’article du journaliste Mathias Germain explique que le dispositif mis en place au laboratoire physique pour la médecine dirigé par Mikaël Tanter fait plonger l’œil des scientifiques dans des dimensions jamais atteintes jusqu’à présent, à l’intérieur de vaisseaux sanguins de quelques dizaines de micromètres de diamètre. La frontière était de l’ordre du dixième de millimètres de diamètre précédemment.

“Voir l’invisible”

L’équipe de Mikael Tanter est engagée depuis des années dans des travaux sur l’échographie ultrarapide, une technique qu’il a co-inventée avec Mathias Fink. Elle est fondée sur l’émission d’ultrasons à très haute cadence pour révéler la dynamique des flux sanguins dans le cerveau à une échelle microscopique. De quoi “voir l’invisible, deviner un monde opaque où la lumière ne peut aller”, comme il le dit joliment dans l’épisode de l’Etincelle, le programme de France 3 dont Sciences et Avenir est partenaire. Il avait été diffusé à l’antenne en 2017 ; nous vous proposons de retrouver ci-dessous, en version courte et longue.

La version longue de l’Etincelle, 7 minutes.

Sur le même sujet, retrouvez le reportage de Sciences et Avenir tourné en 2019, dans le laboratoire Physique pour la médecine (images et montage d’Hannibal Watchi).

 

Enfin, en septembre 2019, Mickael Tanter avait donné un entretien à La Recherche“L’échographie ultrarapide va bouleverser les neurosciences” est disponible en ligne.



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